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Alpha Centauri | A estrela mais próxima do sistema solar

Alpha Centauri é um sistema estelar triplo há cerca de 4,6 anos luz de nosso sol (ou 3.8×1016 metros) sendo a estrela mais próxima de nós depois do próprio sol. O sistema estelar Alpha Centauri é composto por três estrelas, sendo Alpha Centauri A e Alpha Centauri B um sistema binário e a pequena e distante Alpha Centauri C (também conhecida como Próxima Centauri), completa o sistema, essa por sua vez demanda cerca de um milhão de anos para completar sua órbita em torno do sistema principal Alpha Centauri AB.

Por ser o sistema estelar que contém a estrela mais próxima do sol e da terra, Alpha Centauri é sempre alvo da ficção científica quanto à futuras missões espaciais à estrelas distantes. Porém isso ainda deve demorar muito para acontecer visto que, não obstante à curta distância, ainda estamos falando de 4,2 anos à velocidade da luz, mesmo que seja desenvolvida uma tecnologia capaz de viajar à 10% dessa velocidade ainda seriam necessários pelo menos \approx 44 anos para chegar lá. Os objetos que mais avançaram no espaço construídos pelo homem, as sondas Voyager, demorariam cerca de 80 mil anos para chegar.

A visão de campo largo da brilhante estrela Alpha Centauri e seus arredores

A visão de campo largo da brilhante estrela Alpha Centauri e seus arredores

Observando Alpha Centauri

Em nosso céu Alpha Centauri é visto como uma única estrela de magnitude aparente de -0,29 sendo a terceira mais visível à olho nu, porém basta um pequeno telescópio amador para que se possa distinguir Alpha Centauri A e B com separação angular que varia entre 2 e 22 arco-segundos, a estrela pertence a constelação de centauro e pode ser facilmente localizada próximo a Cruzeiro do Sul no hemisfério sul, porém é difícil de ser vista na maior parte do hemisfério norte.

Encontrando Alpha Centauri no céu - Observação Alpha Centauri

Encontrando Alpha Centauri no céu – Observação Alpha Centauri

Alpha Centauri A

É o membro principal ou primário, do sistema binário, sendo um pouco maior e mais luminosa do que o sol. É uma estrela de sequência principal solar, como com uma cor amarelada semelhante, cuja classificação estelar é tipo espectral G2, Alpha Centauri A é cerca de 10% mais massiva que o Sol, com um raio de cerca de 23 % maior. A rotação estelar prevista v_e \cdot \sin i desta estrela é de 2,7 ± 0,7 km · s-1, resultando em um período de rotação estimado de 22 dias, o que lhe confere um período um pouco mais rápido de rotação do que o sol em 25 dias.

Alpha Centauri B

É a estrela companheira, ou secundária, do sistema binário, e é ligeiramente menor e menos brilhante do que o sol. É uma estrela de sequência principal é do tipo espectral K1 V, tornando-a de uma cor mais alaranjada que a estrela principal. Alpha Centauri B tem cerca de 90% a massa do Sol e um raio 14% menor.  A rotação estelar prevista v_e \cdot \sin i é de 1,1 ± 0,8 km · s-1, que resulta em um período de rotação estimada de 41 dias. (Estimativas anteriores de 1995 deram uma estimativa do período de rotação semelhante de 36,8 dias). Embora tenha uma luminosidade inferior à Alpha Centauri A, a estrela B emite mais energia na faixa dos raios-X. A curva de luz de B varia em uma escala de tempo curta e houve pelo menos um surto observado.

Alpha Centauri C

Também conhecida como Próxima Centauri, é de classe espectral M5 Ve ou M5 Vle sugerindo que esta seja uma pequena estrela de sequência principal (Tipo V). Sua massa é cerca de 0,123 M_{\odot}, ou 129 massas de Júpiter, sendo uma anã vermelha.  Devido à sua baixa magnitude, de apenas +11,05, a estrela não pode ser observada a olho nu. Por este motivo, Proxima Centauri foi descoberta pelo astrônomo Robert Innes apenas em 1915, que na época era diretor do Union Observatory, na África do Sul.

Juntos, os componentes visíveis brilhantes do sistema de estrelas binárias são chamados de Alpha Centauri AB (α Cen AB). Esta designação “AB” indica o centro de gravidade aparente do sistema binário principal em relação à outra estrela acompanhante em qualquer sistema múltiplo de estrelas. “AB-C” refere-se à órbita de Alpha Centauri C em torno do centro do sistema  binário, sendo a distância entre o centro de gravidade e o companheiro periférico.

O pequeno planeta Alpha Centauri Eb

Alpha Centauri Bb é um exoplaneta ou planeta-anão que orbita a estrela B. Sua descoberta foi anunciada em 16 de outubro de 2012 por astrônomos europeus. Possui uma massa um pouco maior à da Terra. é o exoplaneta conhecido mais próximo do Sistema Solar e o mais leve já encontrado em torno de uma estrela parecida com o Sol. Não está na zona habitável da estrela, localizado à apenas 0,04 UA (unidade astronômica que equivale à distância entre à terra e o sol), aproximadamente um décimo da distância média entre Mercúrio e o Sol. Completa uma órbita em apenas (3,2357 ± 0,0008) dias, o que equivale a 3 dias, 5 horas, 39 minutos e (20 ± 70) segundos, e a tal proximidade da estrela provavelmente sofre de acoplamento de maré. Possui uma massa de no mínimo 1,13 vezes a da terra; apenas sua massa mínima é conhecida, uma vez que sua inclinação é desconhecida.

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Escrito por Equipe de Redação Ciências e Tecnologia

3 Comentários

  1. carlos simonetti

    contagem regressiva

  2. carlos simonetti

    oito menos três é igual a cinco

  3. Sou novo nesse assunto mas me interesso muito, e quero dar os parabéns pela iniciativa de criar esse site.
    Pelo que entendi esse sistema solar só existe esse exoplaneta?
    Nenhum outro ?

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Alpha Centauri é um sistema estelar há 4,6 anos luz sendo a estrela mais próxima depois do próprio sol composto por Alpha Centauri A e B e Alpha Centauri C