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DNA sobrevive a entrada crítica na atmosfera da Terra

Segundo resultados divulgados por uma equipe de cientistas, o material genético do DNA pode sobreviver a um voo através do espaço e a reentrada na atmosfera da Terra, e ainda ser capaz de transmitir a informação genética. Uma equipe de cientistas da UZH obteve resultados surpreendentes durante um experimento na missão do foguete de pesquisa TEXUS-49.

Aplicado ao escudo exterior da seção de carga de um foguete utilizando pequenas pipetas, moléculas de fita dupla de DNA voaram para o espaço a partir da Terra e voltaram. Após lançamento, voo espacial, reentrada na atmosfera e aterrissagem na Terra, as chamadas moléculas de DNA plasmídeo foram encontradas em todos os pontos de aplicação sobre o foguete da missão Texus-49. E essa não foi a única surpresa: Em boa parte o DNA recuperado ainda foi capaz de transferir informações genéticas para as células do tecido conjuntivo e bacteriano. “Este estudo fornece evidências experimentais de que a informação genética do DNA é essencialmente capaz de sobreviver às condições extremas do espaço e da reentrada na atmosfera densa da Terra”, diz o chefe de estudo, Professor Oliver Ullrich, do Instituto de Anatomia da Universidade de Zurique.

Segunda missão espontânea

O experimento chamado DARE (DNA atmospheric re-entry experiment) resultou de uma ideia espontânea: cientistas da UZH , Dra. Cora Thiel e o Prof. Ullrich estavam realizando experiências na missão Texus-49 para estudar o papel da gravidade na regulação da expressão gênica em células humanas usando hardware, controlado remotamente, dentro da carga útil do foguete. Durante os preparativos da missão, eles começaram a se perguntar se a estrutura externa do foguete poderia ser adequada também para testes de estabilidade nas chamadas bioassinaturas. “Bioassinaturas são moléculas que podem provar a existência de vida extraterrestre no passado ou presente “, explica Dr. Thiel. E assim os dois pesquisadores da UZH lançaram uma pequena segunda missão na estação europeia de foguetes Esrange em Kiruna, ao norte do Círculo Ártico.

Esta imagem mostra o lançamento do foguete Texus-49 a partir do Centro Espacial Esrange em Kiruna, Norte da Suécia.  Credito: Adrian Mettauer

Esta imagem mostra o lançamento do foguete Texus-49 a partir do Centro Espacial Esrange em Kiruna, Norte da Suécia.
Credito: Adrian Mettauer

DNA sobrevive nas condições mais extremas

O experimento adicional, rapidamente concebido, deveria ser originalmente um pré-teste para verificar a estabilidade dos biomarcadores durante o voo espacial e reentrada na atmosfera. Dr. Thiel não esperava os resultados que produziu: “Ficamos completamente surpresos ao encontrar tanto DNA intacto e funcionalmente ativo.” O estudo revela que a informação genética do DNA pode resistir essencialmente as condições mais extremas.

Vários cientistas acreditam que o DNA certamente poderia chegar até nós a partir do espaço exterior. Em material de extraterrestre feito de pó e meteoritos, por exemplo, em torno de 100 toneladas das quais atinge o nosso planeta a cada dia.

Esta estabilidade extraordinária do DNA em ambientes espaciais também deve ser levada em conta na busca por vida extraterrestre: “Os resultados mostram que ele não é de forma improvável que, apesar de todas as precauções de segurança, naves espaciais também poderiam levar DNA terrestre para seu local de pouso. Precisamos ter isso sob controle na busca de vida extraterrestre “, destaca Ullrich.

Referencias

Cora S. Thiel, Svantje Tauber, Andreas Schütte, Burkhard Schmitz, Harald Nuesse, Ralf Möller, Oliver Ullrich. Functional Activity of Plasmid DNA after Entry into the Atmosphere of Earth Investigated by a New Biomarker Stability Assay for Ballistic Spaceflight Experiments. PLoS ONE, 2014 DOI:10.1371/journal.pone.0112979

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Escrito por Equipe de Redação Ciências e Tecnologia

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O material genético do DNA pode sobreviver a um vôo através do espaço e reentrada na atmosfera da Terra - e ainda transmitir a informação genética. Uma equi