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Espécie de abelha pode se reproduzir sem machos

Uma população isolada de abelhas, as abelhas do Cabo, que vivem na África do Sul desenvolveram uma estratégia para se reproduzirem sem machos. Uma equipe de investigação da Universidade de Uppsala sequenciou os genomas completos de amostras das abelhas do Cabo e comparou-as com outras populações de abelhas para descobrir os mecanismos genéticos por trás de sua reprodução assexuada.

A maioria dos animais se reproduzem sexualmente, o que significa que os machos e as fêmeas são necessários para as espécies sobreviverem. No entanto, uma população isolada de abelhas vivem no Sul da África desenvolveu uma estratégia para fazer se virar sem machos.

Abelhas que se reproduzem sem machos

Abelhas do cabo se que espécie que pode se reproduzir sem machos

Abelhas do cabo se que espécie que pode se reproduzir sem machos

Nas abelha do Cabo, as abelhas operárias do sexo feminino são capazes de se reproduzir assexuadamente: põem ovos que são essencialmente fertilizados pelo seu próprio DNA, que se desenvolvem em novas abelhas operárias. Essas abelhas também são capazes de invadir os ninhos de outras abelhas e continuar a se reproduzir dessa forma, eventualmente, assumir os ninhos estrangeiros, um comportamento chamado parasitismo social.

A explicação para a origem desse comportamento  é desconhecida, no entanto, uma equipe de pesquisa chegou mais perto de descobrir os mecanismos genéticos por trás dele. A equipe sequenciou todo o genoma de uma amostra de abelhas do Cabo e comparou com outras populações de abelhas que se reproduzem normalmente. Eles descobriram diferenças marcantes em vários genes, o que pode explicar tanto o tipo anormal de produção de ovos que leva à reprodução sem machos, e o comportamento único de parasitismo social.

“A questão de por que essa população de abelhas na África do Sul evoluiu para se reproduzirem assexuadamente ainda é um mistério. Além disso compreender por que as populações, por vezes, se reproduzem assexuadamente pode nos ajudar a compreender a vantagem evolutiva do sexo, que é um grande enigma para os biólogos evolucionistas, diz Matthew Webster”, pesquisador do Departamento de Bioquímica Médica e Microbiologia da Universidade de Uppsala

Referências

  1. ANDREAS, W. et al. Identification of multiple loci associated with social parasitism in honeybees. PLOS Genetics, Junho de 2016
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Escrito por Equipe de Redação Ciências e Tecnologia

Um comentário

  1. Gilberto FernandesTeixeira Fernandes Teixeira

    As abelhas estão sendo exterminadas, o que de fato está acontecendo? Precisamos urgente de uma resposta e de uma ação para evitarmos essa tragédia. Se não houver uma ação no sentido de recuperar as colmeias a produção de alimentos poderia entrar em colapso. Refaço o alerta a todos governos para a preservação das abelhas no planeta.

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Uma população isolada de abelhas, as abelhas do Cabo, que vivem na África do Sul desenvolveram uma estratégia para se reproduzirem sem machos.