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Estudo prova que humanos podem ver luz infravermelha “invisível”

Os nossos simples e básicos olhos humanos, geralmente privados da maioria dos comprimentos de onda do mundo, são realmente capazes de detectar a luz infravermelha, segundo demonstrar uma nova pesquisa publicada na PNAS. Porém para tal, precisamos de um laser pulsando feixes rapidamente em nossas retinas.

Os seres humanos são notoriamente limitados quando o assunto é a visão – ao passo que podemos ver todas as belas cores do arco-íris dentro de nosso espectro visível, certos comprimentos de onda, tais como raios-X, ondas de rádio e infravermelha são invisíveis para nós.

Mas agora cientistas provaram que as nossas células da retina pode ver as ondas de luz infravermelha. A pesquisa agora vai ajudar os cientistas a melhorar os testes de visão e potencialmente até melhorar a visão humana em si.

Os pesquisadores, da Universidade Escola de Medicina de Washington em St Louis, testaram células das retinas de ratos e seres humanos usando poderosos lasers emitindo pulsos de luz infravermelha. Eles descobriram que quando as células fotossensíveis da retina conseguem um duplo golpe de energia infravermelha, os nossos olhos são capazes de detectar a luz que cai fora do nosso espectro visível.

Testes revelam que os olhos humanos podem ver luz infravermelha

Estudo prova que humanos podem ver luz infravermelha "invisível"“Estamos usando o que aprendemos nesses experimentos para tentar desenvolver uma nova ferramenta que permitirá que os médicos não só examinem melhor o olho humano, mas também estimulem partes específicas da retina para determinar se ele está funcionando corretamente”, afirma o pesquisador sênior Vladimir J . Kefalov em um comunicado de imprensa. “Esperamos que, em última instância, esta descoberta terá algumas aplicações muito práticas.”

Os cientistas começaram a se interessar em saber se os nossos olhos podem detectar infravermelha depois que os membros da equipe de pesquisa relataram ter visto flashes ocasionais de luz verde enquanto eles estavam trabalhando com um laser de infravermelho. Naturalmente, eles concluirão que isso deveria ser impossível. Mas parecia que algo nos lasers foi os permitiu ver as ondas de luz “invisíveis”.

Eles, então, consultaram outros estudos que relataram pessoas vendo a luz infravermelha, e começaram a repetir essas experiências.

“Nós experimentamos diferentes tipos de pulsos de laser em diferentes durações que entregaram o mesmo número total de fótons, e verificou-se que quanto menor o pulso, maior seria a chance da pessoa vê-lo”, afirma Frans Vinberg, que também trabalhou no projeto. “Embora o período de tempo entre os pulsos fosse curto demais para que eles pudessem ser percebidos a olho nu, a existência desses pulsos é importante para que as pessoas vejam esta luz invisível.”

Como a visão humana processa a luz

Normalmente quando uma partícula de luz, chamada de fóton, atinge os nossos olhos, ele é absorvido pelas nossas retinas. Isto cria moléculas chamadas de fotopigmentos, e então se inicia o processo de converter a luz em visão.

Quando vemos as coisas normalmente, um grande número de fotopigmentos absorve um único fóton.

Mas se os cientistas enviam um grande número de fótons em um curto pulso de laser, que, na verdade, torna possível dois fótons serem absorvidos ao mesmo tempo por uma único fotopigmento, e a energia combinada das partículas de luz é suficiente para ativar o pigmento e criar uma visão do que normalmente, é invisível.

“O espectro visível inclui ondas de luz que são 400-720 nanômetros de comprimento”, explica Kefalov. “Mas, se uma molécula de pigmento na retina é atingida em rápida sucessão por um par de fótons de 1.000 nanômetros de comprimento, essas partículas de luz vão entregar a mesma quantidade de energia como um único pulso de um fóton de 500 nanômetros, o que está bem dentro do espectro visível. é assim que nós somos capazes de ver luz infravermelha. “

Este é o primeiro estudo a mostrar que o olho humano pode perceber a luz infravermelha através deste mecanismo, e a equipe espera que agora seja possível usar essa pulsação de laser infravermelho para estimular partes da retina e descobrir um pouco mais sobre como a visão humana funciona.

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Escrito por Equipe de Redação Ciências e Tecnologia

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Pesquisadores provaram que os olhos humanos podem ver a luz infravermelha "invisível". A pesquisa vai ajudar a melhorar os testes de visão e a visão humana.