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Mistério das plumas de Marte deixa cientistas perplexos

As plumas que vem atingindo a superfície de Marte estão causando um alvoroço entre os cientistas que estudam o clima no planeta vermelho.

Em duas ocasiões distintas em março e abril de 2012, astrônomos amadores relataram características pré-definidas em desenvolvimento no planeta.

As nuvens foram vistas chegando a altitudes de mais de 250 km acima da mesma região de Marte em ambas as ocasiões. Em comparação, características semelhantes vistas no passado não ultrapassou os 100 km.

“Em cerca de 250 km, a divisão entre a atmosfera e o espaço exterior é muito fina, portanto, as plumas relatadas são extremamente inesperadas”, diz Agustin Sanchez-Lavega da Universidade del País Vasco, na Espanha, autor principal do artigo que apresenta os resultados na revista Nature.

Os recursos desenvolvidos em menos de 10 horas, cobriram uma área de até 1000 x 500 km, e permaneceram visíveis por cerca de 10 dias, alterando a sua estrutura dia após dia.

Cientistas tentam descobrir a causa das plumas

Nenhuma das naves espaciais em órbita de Marte viram as características por causa de suas geometrias de visão e as condições de iluminação no momento.

No entanto, verificando arquivos de imagens do Telescópio Espacial Hubble feita entre 1995 e 1999 e de bases de dados de imagens amadoras abrangendo 2001-2014, foi revelado nuvens ocasionais no membro de Marte, embora normalmente tenham até 100 km de altitude.

Creditos de imagem: ESA

Creditos de imagem: ESA

Mas um conjunto de imagens do Hubble de 17 de maio de 1997 revelou uma pluma anormalmente elevada, semelhante ao visto pelos astrônomos amadores em 2012.

Os cientistas agora estão trabalhando sobre a determinação da natureza e da causa das plumas usando os dados do Hubble, em combinação com as imagens tiradas por amadores.

“Uma ideia que discutimos é que os recursos são causados por uma nuvem reflexiva de gelo de água, dióxido de carbono ou com gelo partículas de poeira, mas isso exigiria desvios excepcionais de modelos de circulação atmosférica padrão para explicar as formações de nuvens em tais elevadas altitudes”, diz Agustin.

“Uma outra ideia é que estes estão relacionados com uma emissão aurora, que foi anteriormente observada nestes locais, ligada a uma região conhecida sobre a superfície onde existe uma grande anomalia no campo magnético da crosta”, acrescenta Antonio Garcia Munoz, um bolseiro de investigação no ESTEC e co-autor do estudo da ESA.

O júri ainda está por fora sobre a natureza e gênese destas plumas de alta altitude em Marte. As ideias devem se tornar possíveis após a chegada dos ExoMars Trace Gas Orbiter da ESA no Planeta Vermelho, com lançamento previsto para 2016.

Referência:

A. Sánchez-Lavega, A. García Muñoz, E. García-Melendo, S. Pérez-Hoyos, J. M. Gómez-Forrellad, C. Pellier, M. Delcroix, M. A. López-Valverde, F. González-Galindo, W. Jaeschke, D. Parker, J. Phillips, D. Peach. An extremely high-altitude plume seen at Mars’ morning terminator. Nature, 2015; DOI:10.1038/nature14162

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Escrito por Equipe de Redação Ciências e Tecnologia

2 Comentários

  1. Gilberto Fernandes Teixeira

    Suponho que as plumas elevadas sejam apenas térmicas marcianas, uma vez que o é ar muito rarefeito e a gravidade parace variar com o campo magnético nestes locais (pela foto parece acontecer perto dos polos como uma espécie de aurora boreal marcina). Mas com certeza os intrumentos enviados ao planeta no futuro poderão informar e revelar com mais detalhes sobre tais fenòmenos.

  2. É com certeza um exemplo claro e pouco estudado de NFCM (Nuvem de Fumaça de Churrasco Marciano).

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