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Os peixes que escalam cachoeiras no Havaí

As montanhas vulcânicas e cumes na Costa Hamakua na Ilha Grande do Havaí estão entre os lugares mais úmidos do planeta. Naturalmente, toda essa água forma espetaculares cachoeiras e riachos onde você pode encontrar uma variedade de peixes nas águas que correm ali, e desaguam em direção ao Pacífico. No entanto, além das cachoeiras o atrativo do lugar também esta em alguns dos peixes que podem ser encontrados subindo os penhascos verticais por trás das quedas d’água para chegar mais perto da fonte de toda essa água.

Cachoeira no Havaí

Cachoeira no Havaí

O Lentipes concolor e o Sicyopterus stimpsoni 

As espécimes de Lentipes concolor que podem ser encontradas em cachoeiras de quase 130 metros do Parque Estadual das Cataratas Akaka, são capaz de escalar a parede de rocha molhada. Ainda na forma de embriões, essas criaturas vão até o Pacífico para crescer e, depois que alcançam determinado estágio de desenvolvimento, nadam de volta através de riachos de água doce em direção à cachoeira. Na base das cataratas, o Lentipes concolor escala a cachoeira usando ventosas localizadas na parte inferior de seu corpo, adaptada para que eles se mantenham grudados nas rochas por sucção. Existe ainda outra espécie capaz do mesmo feito — a Sicyopterus stimpsoni — que também pode ser encontrada nas cachoeiras Havaianas e utilizam a boca para escalar as rochas.

Lentipes concolorNo caso dos Sicyopterus stimpsoni, a altura escalada supera os 90 metros de altura, e os peixes usam a musculatura presente em suas bocas, à mesma utilizada durante a alimentação. Isso é possível devido a um processo evolutivo chamado de exaptação – quando uma estrutura ou comportamento já existente é adaptado para outra função.  “Espécies expostas a ambientes extremos muitas vezes exibem traços distintivos que as ajudam a satisfazer as exigências de tais habitats”, afirma estudo. Imagine o quão difícil deve ser escalar um paredão rochoso, subindo contra um jato de água extremamente violento e constante.

Os cientistas agora esperam aprender mais sobre como o comportamento de escalada desses animais evoluiu, já que é possível encontrar espécies semelhantes em várias outras ilhas caribenhas.

Sicyopterus stimpsoni

Sicyopterus stimpsoni

 

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Escrito por Thiago Cardoso

Estudante de Engenharia Ambiental
Curte viajar pelo Brasil, apreciar e registrar as mais belas imagens naturais do país e conhecer modos de vida diferentes.

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Além das cachoeiras o atrativo são os peixes que podem subir os penhascos verticais por trás das quedas d'água para chegar mais perto da fonte