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Mapa da poluição luminosa mostra que 1 terço do mundo não pode observar as estrelas

A Via Láctea, um brilhante rio de estrelas que domina o céu da Terra e a imaginação dos homens desde a Antiguidade, já não é nada mais que um borrão para mais de terço da humanidade e 80 por cento dos norte-americanos. É o que indica um novo estudo que criou um mapa mundial de poluição luminosa  no mundo. O mapa produzido por cientistas italianos e americanos foi publicado hoje na revista Advances Science.

A poluição luminosa é uma das formas mais generalizadas de mudanças ambientais. Em países mais desenvolvidos, a presença generalizada de luz artificial cria uma leve névoa que encobre as estrelas e constelações no céu noturno.

“Nós temos gerações de pessoas que nunca viram a Via Láctea”, afirma Chris Elvidge,  cientista da NOAA no Colorado e colaborador do mapa. “Uma grande parte da nossa conexão com o cosmos – se perdeu.”

Mapa da poluição luminosa

poluicao-luminosa-via-lacteaElvidge, juntamente com o Instituto Cooperativo de Kimberly Baugh de Investigação em Ciências Ambientais da Universidade do Colorado, faz parte de uma equipe que acabou de criar o mapa mundial da poluição luminosa no céu. Usando dados de satélite de medições de alta resolução do brilho do céu, seu estudo produz a avaliação mais precisa até o momento do impacto global da poluição luminosa no céu noturno da terra.

“Espero que este mapa finalmente abra os olhos das pessoas para a poluição luminosa”, afirma o pesquisador Fabio Falchi, principal autor do estudo e professor do Instituto de Ciência e Tecnologia de poluição luminosa da Itália.

A poluição luminosa é mais extensa em países como Singapura, Itália e Coreia do Sul, enquanto o Canadá  ea Austrália conservam um céu um pouco mais escuro. Na Europa Ocidental, apenas pequenas áreas do céu noturno permanecem relativamente inalterada, principalmente na Escócia, Suécia e Noruega. Apesar dos vastos espaços abertos do oeste americano, quase metade dos EUA possuí noites dominadas pela a poluição luminosa.

Mapa da poluição luminosa

Mapa da poluição luminosa.
Créditos da Imagem: University of Colorado at Boulder.

“Nos EUA, alguns dos nossos parques nacionais são quase o último refúgio da escuridão – lugares como Yellowstone e sudoeste do deserto,” disse o coautor Dan Duriscoe. “Temos sorte de ter um monte de terra pública que proporciona amortecimento das grandes cidades.”

A poluição luminosa

Poluição luminosa faz mais do que roubar dos seres humanos a oportunidade de admirar o céu noturno. a luz não natural pode confundir ou expor animais selvagens, como insetos, pássaros e tartarugas marinhas, muitas vezes com consequências fatais.

Felizmente, a poluição luminosa pode ser controlada protegendo as luzes para limitar seu brilho direto, reduzindo a iluminação para iluminar a área mínima necessária.

Referências

FALCHI, F. et al. The new world atlas of artificial night sky brightness. Science Advances, [s.l.], v. 2, n. 6, p.1600377-1600377, 10 jun. 2016. American Association for the Advancement of Science (AAAS). http://dx.doi.org/10.1126/sciadv.1600377.

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Escrito por Equipe de Redação Ciências e Tecnologia

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Novo mapa da poluição luminosa mostra que a poluição luminosa já é crônica em 1 terço do globo onde já não é possível ver a via láctea e as estrelas